“Met onze optica-expertise kunnen we belangrijke technologische hobbels nemen”

Federico Pettazzi hoopt in zijn leven nog veel lasercommunicatieterminals te bezoeken waarvan hij kan zeggen: daar heb ik als optisch systeemingenieur nog aan meegewerkt.

‘‘Lasers fascineren me mateloos. Je kunt er zo ontzettend veel mee. Na mijn promotie in non-lineaire optica ben ik naar Nederland gekomen voor een baan bij ESA/ESTEC. Ik wist al veel over high-power lasers toen ik vier jaar geleden bij TNO kwam werken.’’

‘‘In de afgelopen twee jaar heb ik meegewerkt aan de ontwikkeling van een kritisch subsysteem voor lasercommunicatie. De satelliet waarop deze geplaatst is, kan hiermee communiceren met stations op aarde. De data moeten een afstand van honderden kilometers kunnen afleggen, veilig en ongeschonden. Daar komen veel technologische uitdagingen bij kijken.’’

Lasercommunicatieteam

‘‘Ik werd zo gegrepen door de mogelijkheden van lasercommunicatie dat ik me een half jaar geleden als optisch systeemingenieur heb aangesloten bij een nieuw team binnen TNO dat zich puur en alleen hierop richt. Een van de belangrijkste uitdagingen waar we voor staan in de ontwikkeling van moderne communicatiesystemen is de overdracht van grote hoeveelheden data tussen satellieten en grondstations op een economisch haalbare manier. In theorie kun je met lasercommunicatie meer data overdragen dan via radiofrequenties doordat de bandbreedte veel groter is en de antennes veel efficiënter werken. Maar voordat we de mogelijkheden van deze technologie volledig kunnen benutten, moeten nog belangrijke technologische hobbels genomen worden. Daar werken we momenteel hard aan bij TNO. Daarbij maken we gebruik van de expertise die we hebben opgedaan in uiteenlopende domeinen, zoals ground-based astronomy en de halfgeleiderindustrie.’’

Alle disciplines in huis

‘‘Binnen het lasercommunicatieteam komt kennis van verschillende TNO-expertises samen. Ikzelf leg graag verbanden tussen deze nieuwe technologie en de expertise die we bij Optica opdoen in het ontwerpen en bouwen van complexe optische instrumenten. Het zou geweldig zijn als we het door het inbedden van deze optische subsystemen voor elkaar krijgen om de laatste technologische uitdagingen het hoofd te bieden en grote datastromen mogelijk te maken.

De komende jaren kan ik hier nog veel leren. Ik wil graag betrokken zijn bij het hele proces van het bouwen van lasercommunicatieterminals. Veel technologische innovaties overleven de wetenschappers die aan de wieg ervan stonden. Dat is nu eenmaal zo. Toch hoop ik in mijn leven nog veel terminals te zien verrijzen. Dat lijkt me zo gaaf. Dat je kunt zeggen: daar heb ik nog aan meegewerkt.’’

Expertise

Optics

Monitoren van de gasconcentratie in de atmosfeer, ontwikkelen van de quantum computer, ontwikkelen van mobiele telefoonchips, non-invasieve glucosemetingen door diabetici: in al deze toepassingen en in... Lees verder

Wij gebruiken anonieme cookies om het gebruik van onze site te verbeteren.